様々な小説の2次小説とオリジナル小説

「あの、お義母様」

「何です?フェイトさん」

「ルーク君の事なんですけど……」

 私の名前は、フェイト・フォン・ストラトス・ファブレと言います。前は、フェイト・フォン・テスタロッサでした。要するに実家であるテスタロッサ家からファブレ家に嫁いだ身です。
 テスタロッサ家は、少領ながらも貴族の家系にある。
 なので、当然婚姻は親同士が決めた政略結婚で、嫁ぎ先であるファブレ家側も同じ。
 旦那様になるトニー様は男性なので、内心ではどう考えているのかは知らなかったが、私は女性なので、政略結婚も仕方なしとは思っても家に置いてある物語本の恋愛結婚にも憧れたりする。
 憧れるくらいなら、別に罪でも無いからだ。
 それに、この結婚自体に文句があるわけでもない。
 僻地の騎士爵家とはいえ、同じ騎士爵家の次女が跡取り息子に嫁げるのだから悪い話ではないからだ。
 私は次女なので、まずそういう人には嫁げないのが普通だ。
 良くて、寄親である大貴族の大物家臣の跡取りや同格貴族家の家臣化する次男以降や下手をすると大物貴族の妾や後妻か、半ば身売り目的で大物商人に降家させられる事だって珍しくないのだ。
 ならば、跡取りに嫁げただけ私は幸せだと思うしかない。
 さすがに義理の母になる人が生糸を綯っているのを見た時には、少し驚いてしまっていた。
 それでも、貴族家の男性陣が開墾や狩猟に精を出す光景は、田舎の少領貴族家では特に珍しい光景でもなかった。

「あの子は……」

 ただ、その中で一人。
 普段の行動が良く見えない子がいる。
 ファブレ家の末子であるルークという名の少年の事だ。
 義母様が四十歳を超えてから生まれた末子なのに彼は義母様本人が生んだ子供であり、これはかなり珍しい事だ。
 普通なら若い妾が生む事が多いからだ。
 実際、ファブレ家にも妾がいる。
 実家の父にも居たので、別に珍しい事でもない。
 ただ、妾は名主の娘のようで、彼女自身とは結婚式で顔を合わせた程度です。
 彼女の娘2人と息子1人も同じで、これからもそう顔を合わせる機会は少ないはずです。
 何しろ、身分が違うのだから。

 3人の子供に継承権は無いし、将来は名主の家を継いだり、他の名主の家に嫁いだりする。
 血は半分繋がっているが身分が違うのだから、これは仕方がない事なのだ。

「お腹を痛めて生んだ子ですが、放置するしかないのです」

 義母様は、重い口を開いていた。
 まさか、生まれるとは思っていなかった八男についてだ。
 生まれてからも大人しくて手がかからず、更に時期的に村は天地の森への遠征で受けた損害を補うべく、毎日、開墾などで忙しい日々を送っていたため、自然と放置してしまう事が多かったのだ。
 ところが、それに不満一つ漏らすでもなく、一人で書斎に篭って本ばかり読んでいたらしい。
 そして気が付けば、子供なのに自分達よりも字の読み書きが得意になっていた。

「先ほど独立したアンディさんのような子なのですね」

 あの人とは少ししか話をしていないが、かなり頭がキレる人だ。
 思うに自分の旦那様よりも領主に相応しいかもしれない。
 そのせいで、旦那様とはその関係に距離感があるようにも感じていたが、アンディさん本人はアッサリと家を出てしまった。
 王都に向かい、そこで下級官吏の試験に合格したそうだ。
 多分、あの人ならば余裕で合格したのであろう。

「それだけはないのです」

 義母によると問題のルーク君は6歳の頃には十歳年上のアンディさんと対等に話ができ、文字の読み書きから計算まで完璧に行えるようになっていたらしい。

「加えて、魔法も使えますから」

 どの程度使えるのかは、敢えて聞いてもいないそうだ。
 それでも、成人後に家を出て独立しても生活には困らないであろうと義父様も旦那様も思っているそうだ。

「どうして、そんな人材を放置するのですか?」

 そこが、不思議なのだ。
 せっかくの才能なのだから、あの子を領地の開発に使えばどれだけ作業が捗るか。
 ファブレ家大躍進のチャンスなのにだ。

「普通に考えるとそうですね」

 ところが、そう簡単に行く話でもないらしい。

「ファブレ領は、僻地にあって小さいのです」

 食えないという事はないが、不便で皆で協力して生きて行かないと行けない領地なのだ。
 実際に自分の結婚式にはほぼ全ての領民が参加していた。
 普段は、質素な食生活を送っているのに、この日ばかりは大量のご馳走とお酒が振舞われる。
 冠婚葬祭とは良く言ったもので、実家もそうだが、結婚式は娯楽の少ない領民達からすればお祭なのだ。

「大量にお肉が出ていましたが、これもルークの成果ですね」

 表向きは、弓の名手でもあるアンディさんの功績になっているが、実際には魔法が使えるルーク君が奮闘したという事なのであろう。

「ますます協力して貰った方が……」

「それをすると御家騒動になりますから」

 領民と領主との距離が近い閉鎖的な田舎の少領で魔法が使える息子が居ると知られれば、当然、義父様に次期当主の交代を直訴する領民が増えるはずだと、一般の農民は遠慮するかもしれないが、名主階級などからすれば意見を直訴するくらいは普通に行う。
 何しろ、彼らは領内の有力者なのだ。

「もしそうなれば、どんな混乱が起こるのか想像もつきません」

 100%全員が賛成ならば良いが、そんなはずもなく。
 もし、トニー派とルーク派で争いが起これば。
 しかも、この領地で混乱が起こっても外部からの援軍は期待できない。
 何しろ、お隣は山脈を越えないと行けないのだから。

「それに、もしそうなれば。あなたは、次期当主夫人から転落ですよ」

 そういえば、そうであった。
 せっかく次期当主の正妻になれたのに、それを自分で捨ててどうしようと言うのだ。

「そう言われると……」

 醜いようだが、世間はそんなに甘くない。
 ルーク君が当主になって発展するファブレ家よりも旦那様が当主になって今の生活を維持する。
 私は、絶対にそちらを選ばないといけないのだ。

「幸いにして、ルークはこの領地に興味はないそうです」

 それはそうであろう。
 彼は魔法が使えるのだから、冒険者としてでも他の貴族のお抱えになっても良いのだから、むしろ、そちらの方が実入りは確実に良いはずだ。

「そんなわけで、ルークには自由にさせて良いのです。むしろ、そちらの方が双方にとって幸せでしょう」

 少し冷たいようにも感じたが、これこそが義母様なりの息子に対する愛情なのであろう。
 下手に領地に欲を持って、己の腹を痛めた子同士が争う。
 実際に良くあるし、これほどの悪夢も存在しないのだ。

「わかりました。でも、世の中とは侭成らぬ物なのですね」

「ええ、侭成らぬ物なのです」

 共に溜息をつき、私はまた少し義母と仲良くなれたような気がした。
 何しろ、一生を共にする家なのだ。
 義理の両親とは、なるべく仲良くなった方が良いのだから。



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